V období křídy se Severní Amerikou potulovalo 2,5 miliardy T. Rexes

Analýza toho, co je o dinosaurovi známo, vede k závěru, že jich bylo v průběhu času 2,5 miliardy.

Jako mnoho Tyrannosaurů se Rexes potuloval v průběhu Severní Ameriky křída Doba?

To je otázka, kterou Charles Marshall léta otravoval své kolegy u paleontologa, až se nakonec spojil se svými studenty, aby našli odpověď.

To, co tým našel, bude zveřejněno v časopise tento týden Vědaje to, že přibližně 20 000 dospělých T. rexů pravděpodobně žilo najednou a dávalo nebo bralo faktor 10, který je v hřišti většiny jeho vrstevníků.

Co málo paleontologů plně pochopilo, včetně sebe, řekl, že to znamená, že za zhruba 2 a půl milionu let, kdy dinosaurus chodil po Zemi, žilo a zemřelo asi 2,5 miliardy lidí.

Zatím nikdo nebyl schopen vypočítat počet populací dávno vyhynulých zvířat a George Gaylord Simpson, jeden z nejvlivnějších paleontologů minulého století, měl pocit, že to není možné.

Marshalla, ředitele paleontologického muzea na Kalifornské univerzitě, předsedy paleontologie Philipa Sandforda Booneho a profesora integrativní biologie a věd o Zemi a planetách na UC Berkeley, byl také překvapen, že takový výpočet je možný.

T. rex obsazen na UC Berkeley

Odlitek kostry T. rexe vystavený před UC Museum of Paleontology na Kalifornské univerzitě v Berkeley. Originál, téměř kompletní kostra vykopaná z Badlands ve východní Montaně v roce 1990, je v Muzeu Skalistých hor v Bozemanu v Montaně. Fotografický kredit: Keegan Houser, UC Berkeley

„Projekt začal svým způsobem jako skřivan,“ řekl. “Když v ruce držím fosilii, přemýšlím o nepravděpodobnosti, že toto zvíře bylo naživu před miliony let, a tady držím část jeho kostry – zdá se to tak nepravděpodobné.” Stále se mi v hlavě objevovala otázka: „Jak je to nepravděpodobné? Je to jeden z tisíců, jeden z milionu, jeden z miliardy? „A pak jsem si uvědomil, že bychom možná mohli skutečně odhadnout, kolik jich je naživu, a že bych mohl odpovědět na tuto otázku. “

Marshall rychle zdůrazňuje, že nejistoty v odhadech jsou velké. Zatímco populace T. rexes byla s největší pravděpodobností v kterémkoli okamžiku 20 000 dospělých, rozmezí 95% spolehlivosti – rozsah populace, kde je 95% pravděpodobnost, že skutečný počet bude – je mezi 1300 a 328 000 lidmi. Celkový počet jedinců, kteří existovali během života druhu, tedy mohl být mezi 140 miliony a 42 miliardami.

„Jak Simpson zjistil, je velmi obtížné provést kvantitativní odhady fosilních záznamů,“ řekl. „V naší studii jsme se zaměřili spíše na vývoj robustních omezení proměnných, které potřebujeme pro naše výpočty, než na to, abychom sami vytvořili nejlepší odhady.“

On a jeho tým poté pomocí počítačové simulace Monte Carlo určili, jak se nejistoty v datech převedly na nejistoty ve výsledcích.

Největší nejistota v těchto počtech se podle Marshalla točí kolem otázek o přesné povaze ekologie dinosaurů, včetně toho, jak teplokrevný byl T. rex. Studie se opírá o data publikovaná Johnem Damuthem z UC Santa Barbara, která se týká tělesné hmotnosti s hustotou obyvatelstva živých zvířat, což je vztah známý jako Damuthův zákon. I když je vztah silný, ekologické rozdíly vedou k velkým rozdílům v hustotě populace u zvířat se stejnou fyziologií a ekologickým výklenkem. Například jaguáři a hyeny mají zhruba stejnou velikost, ale hyeny se nacházejí v jejich prostředí s hustotou, která je 50krát vyšší než hustota jaguarů v jejich prostředí.

„Naše výpočty závisí na tomto vztahu pro živá zvířata mezi jejich tělesnou hmotností a hustotou jejich populace, ale nejistota ve vztahu zahrnuje dva řády,“ řekl Marshall. „Překvapivě nejistotě v našich odhadech dominuje tato ekologická variabilita, spíše než nejistota v paleontologických datech, která používáme.“

V rámci výpočtů se Marshall rozhodl zacházet s T. rexem jako s dravcem, jehož energetické potřeby jsou na půli cesty mezi lvem a komodským drakem, největším ještěrem na Zemi.

Zeptat se na místo T. rexe v ekosystému přimělo Marshalla a jeho tým k ignorování mladistvých T. rexů, kteří jsou ve fosilních záznamech nedostatečně zastoupeni a ve skutečnosti mohli žít odděleně od dospělých a pronásledovat jinou kořist. Jak T. rex dospěl, jeho čelisti se řádově zesílily a umožnily mu rozdrtit kosti. To naznačuje, že dospívající a dospělí jedli různou kořist a byli téměř jako různé druhy dravců.

Tuto možnost podporuje nedávná studie vedená evoluční biologkou Felicií Smithovou z University of New Mexico, která předpokládala, že kromě středního dravce T. rexe během svrchní křídy byl tento mladík způsoben také nedostatkem středně velkých predátorů. T. rex vyplňuje tento ekologický výklenek.

Co nám říkají fosílie

Vědci z UC Berkeley zkoumali vědeckou literaturu a odborné znalosti svých vrstevníků ohledně údajů, které jim umožnily odhadnout, že pravděpodobný věk T. rexe při pohlavní dospělosti byl 15,5 roku. jeho maximální životnost byla pravděpodobná až do konce 20. let 20. století; a jeho průměrná dospělá tělesná hmotnost – jeho takzvaná ekologická tělesná hmotnost – byla asi 5 200 kilogramů neboli 5,2 tuny. Použili také údaje o tom, jak rychle T. rexes rostl po celou dobu jejich životnosti: měli růstový spánek kolem sexuální zralosti a mohli vážit asi 7000 kilogramů nebo 7 tun.

Z těchto odhadů také vypočítali, že každá generace trvala přibližně 19 let a že průměrná hustota obyvatelstva byla přibližně jeden dinosaurus na 100 kilometrů čtverečních.

Poté odhadli, že celkový zeměpisný rozsah T. rex byl přibližně 2,3 milionu čtverečních kilometrů a že tento druh přežil přibližně 2 1/2 milionu let, což je velikost stálé populace 20 000. Za celkem přibližně 127 000 generací, ve kterých tento druh žil, to odpovídá celkem přibližně 2,5 miliardám jedinců.

S tak velkým počtem post-juvenilních dinosaurů v celé historii druhu, nemluvě o pravděpodobně početnějších mladistvých, kam se všechny tyto kosti dostaly? Jaký podíl těchto lidí objevili paleontologové? K dnešnímu dni bylo nalezeno méně než 100 jedinců T. rex, z nichž mnohé jsou zastoupeny jedinou zkamenělou kostí.

„Ve veřejných muzeích je dnes asi 32 relativně dobře zachovaných post adolescentních T. rexů,“ uvedl. „Ze všech dospělých po dospívání, kteří kdy žili, to znamená, že máme zhruba jednoho z 80 milionů.“

“Pokud zúžíme naši analýzu rychlosti obnovy fosilií na oblast, kde jsou fosilie T. rex nejhojnější, součást slavného formace Hell Creek v Montaně, odhadujeme, že jsme získali přibližně jeden ze 16 000 T. rexů, kteří tam žijí mít region v časovém intervalu, ve kterém byly kameny uloženy, “dodal. “Toto číslo nás překvapilo.” Tento fosilní záznam má mnohem vyšší zastoupení živých, než jsem původně předpokládal. Mohlo by to být stejně dobré jako jeden z 1000, kdyby tam jen stěží někdo žil, nebo by to mohlo být tak nízké jako jeden za čtvrt milionu, vzhledem k nejistotám v odhadované hustotě populace zvířete. “

Marshall předpokládá, že jeho kolegové budou argumentovat mnoha, ne-li většinou, z počtu, ale věří, že jeho rámec pro odhad zaniklé populace vydrží a bude užitečný při odhadování populací dalších zkamenělých tvorů.

„Svým způsobem to bylo paleontologické cvičení, jak moc můžeme a jak víme,“ řekl. “Je překvapivé, kolik toho o těchto dinosaurech vlastně víme a kolik toho z nich můžeme vypočítat.” Naše znalosti T. rex se za posledních několik desetiletí významně rozšířily díky více fosiliím, více příležitostí k analýze a lepším způsobům integrace informací o různých známých fosíliích. “

Rámec, který vědci zpřístupnili jako počítačový kód, také tvoří základ pro odhad, kolik druhů paleontologové mohli při těžbě fosilií přehlédnout.

„S těmito čísly můžeme odhadnout, kolik krátkodobých, geograficky specializovaných druhů může ve fosilních záznamech chybět,“ řekl. „Může to být způsob kvantifikace toho, co nevíme.“

Spoluautoři Marshalla jsou Connor Wilson z UC Berkeley a studenti Daniel Latorre, Tanner Frank, Katherine Magoulick, Joshua Zektiven a Ashley Poust, která je nyní postdoktorandkou v Přírodovědném muzeu v San Diegu.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Houby mohou léčit bakterie a obohatit půdu o živiny

Aeroskulární mykorhizní houby se rozprostírají přes dlouhé vláknité struktury zvané krásně až k zemi. Krásy, menší než lidské vlasy, lze vidět mezi kořeny...

Světlo zapíná barvy a vzory objektů

Nový systém využívá ultrafialové světlo, které se promítá na objekty natřené barvou aktivující světlo, ke změně reflexních vlastností barvy a vytváření obrazů během několika...

Ne! Je pravděpodobnější, že žádosti o půjčku zpracované kolem poledne budou zamítnuty

Úředníci bankovních půjček pravděpodobněji budou schvalovat žádosti o půjčky dříve a později během dne, zatímco „únava z rozhodování“ kolem poledne je spojena s nedodržováním...

Náročné modely před oddělením v Bothnian Bay

19. dubna 2021 Mořský led na severu Baltského moře vykazuje některé přesvědčivé vzory, než se na jaře roztaví a setře. Na rozdíl od mořského ledu, který...

Výjimečná biologická rozmanitost ve 14,7 milionu let starém tropickém deštném pralese a osvětluje vývoj

Ekologická rekonstrukce bioty Zhangpu. Obrazový kredit: NIGPAS Nově objevený miocénní biom osvětluje vývoj deštného pralesa Mezinárodní výzkumná skupina vedená profesorem WANG Bo a profesorem SHI...

Newsletter

Subscribe to stay updated.