Tajemný prehistorický „mořský drak“ objevený na pobřeží Lamanšského průlivu je identifikován jako nový druh

Ilustrace od Thalassodraco etchesi. Fotografický kredit: Megan Jacobs


„Toto zvíře zjevně udělalo něco jiného,“ říká paleontolog z Baylorské univerzity.

Tajemný malý mořský plaz z doby před 150 miliony let byl identifikován jako nový druh, který by se mohl potopit velmi hluboko. Zachovaný exemplář byl nalezen pozdě zákon Hlubinná nádrž podél pobřeží Lamanšského průlivu v Dorsetu v Anglii.

Podle paleontologa Megan L. Jacobse, doktorandky houslových věd na Baylorově univerzitě a spoluautorky publikované studie, bylo zjištěno, že vodní plaz je součástí skupiny ichthyosaurů, kteří byli v časopise usměrněnými mořskými predátory z pozdní jury. PLUS JEDEN.

„Tento ichtyosaurus má několik rozdílů, díky nimž je natolik jedinečný, že je jeho vlastním rodem a druhem,“ řekl Jacobs. “Noví ichtyosauři z konce Jurassic ve Velké Británii jsou extrémně vzácní, protože tito tvorové byli studováni 200 let.” Věděli jsme, že je to nové téměř okamžitě, ale trvalo asi rok, než jsme důkladně porovnali všechny ostatní pozdnějurské ichtyosaury, abychom se ujistili, že naše instinkty jsou správné. Bylo velmi vzrušující, že jsem nebyl schopen najít shodu. “

Vzorek, jehož délka byla odhadována na 6 stop, objevil sběratel fosilií Steve Etches MBE v roce 2009 poté, co se oceán zhroutil. Zjistil, že je uvězněn v desce, která by původně byla pohřbena 300 stop hluboko ve vápencovém mořském dně. Vzorek byl od té doby v Etches Collection Museum of Jurassic Marine Life v Kimmeridge, Dorset. Jacobs to nazval Thalassodraco etchesicož po leptání znamená „leptá mořský drak“.

„Nyní, když byl nový mořský drak oficiálně pojmenován, je čas prozkoumat jeho biologii,“ uvedl spoluautor studie David Martill, Ph.D., profesor paleontologie na University of Portsmouth v Portsmouthu ve Velké Británii. „Existuje několik věcí, díky nimž je toto zvíře výjimečné.“

Prostudujte rozdíly

“Toto zvíře zjevně udělalo něco jiného než ostatní ichtyosaury.” Jedna myšlenka je, že by to mohl být hluboce potápějící se druh, například velryby spermie, “řekl Jacobs. “Extrémně hluboký hrudník mohl umožnit větším plicím zadržet dech na dlouhou dobu, nebo to může znamenat, že vnitřní orgány nebyly stlačeny pod tlakem.” Má také neuvěřitelně velké oči, což znamená, že vidí dobře i při slabém osvětlení. To by mohlo znamenat, že se potápělo hluboko tam, kde nebylo světlo, nebo že to bylo noční. “

Mořský drak Thalassodraco leptá fosilie

Fotografie fosílie mořského draka (Thalassodraco Etches) (MJML K1885). Fotografický kredit: The Etches Collection, Dorset, Velká Británie

S hlubokým hrudním košem by tvor vypadal velmi soudkovitě, řekla. Vzhledem ke svým poměrně malým ploutvím může plavat s výrazným stylem od jiných ichtyosaurů.

Stovky drobných zubů vzorku by byly vhodné pro dietu sépií a malých ryb a „zuby jsou jedinečné, protože jsou zcela hladké,“ řekl Jacobs. „Všichni ostatní ichtyosauři mají větší zuby s výraznými pruhovanými hřebeny, takže jsme okamžitě věděli, že toto zvíře je jiné.“

Změny v průběhu historie

Ichthyosaurové vznikli jako ještěrkovití tvorové, kteří žili na zemi a pomalu se z nich vyvinuli delfíni / žraloci, kteří byli nalezeni jako fosilie. Z jejich končetin se vyvinuly ploutve, většinou velmi dlouhé nebo široké.

„Stále museli dýchat vzduch na hladinu a neměli váhy,“ řekl Jacobs. “O biologii těchto zvířat se ví málo.” Můžeme pouze předpokládat z fosilií, které máme, ale dnes nic podobného neexistuje. Nakonec, aby si zvykli na to, že jsou plně vodní, už nemohli vyjít na břeh a snášet vajíčka, a tak se z nich vyvinula živá mláďata ocasy. Kostry byly nalezeny u dětí u matky a také u těch, které se skutečně narodily. “

Thalassodraco etchesi úzce souvisí s Nannopterygius, rozšířený rod ichtyosaurů, který žil v pozdních Jurských mořích v Evropě, Rusku a Arktidě asi před 248 miliony let, než vyhynuli asi před 90 miliony let. Největší ichtyosaury nalezené v Severní Americe měly lebky dlouhé téměř 16 stop.

Jacobs uvedl, že nový exemplář pravděpodobně zemřel věkem nebo útokem predátorů a poté klesl na dno oceánu.

„Oceánské dno bylo v té době neuvěřitelně měkké a dokonce polévkové, což mu umožnilo ponořit se do bahna a být napůl pohřbeno,“ řekla. “Zadní konec neklesl do bahna, což ho vystavilo hnilobě a mrchožroutům, kteří přišli a jedli zadní konec.” Povlak touto vápencovou vrstvou umožňoval výjimečnou konzervaci, včetně některých zachovaných vnitřních orgánů a zkostnatělých vazů páteře. “

„Je skvělé, že se stále objevují nové typy ichtyosaurů, což ukazuje, jak různorodá byla tato neuvěřitelná zvířata,“ řekl Martill.

Reference: 9. prosince 2020, PLUS JEDEN.
DOI: 10,1371 / journal.pone.0241700

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Kampaň NASA SnowEx kopání hluboko v roce 2021

Měření sněhu se může zdát jednoduché, ale každé prostředí představuje pro přístroje jedinečné výzvy. Například sněžení v lesích se zachytává na větvích nebo...

Agresivní tržní model vývoje energie z jaderné syntézy

Koncept ARC Fusion Pilot Plant byl vyvinut na MIT, aby demonstroval potenciál vysokoteplotních supravodivých magnetů pro nastavení hodnoty rychlosti fúzní energie և. Půjčka:...

Sekvence 64 úplných lidských genomů k zachycení lepší genetické rozmanitosti

Struktura genomu. Zápočet: NIH Sekvence 64 lidských genomů poslouží jako nový odkaz na genetické modifikace a predispozici k lidským chorobám Vědci z University of Maryland...

LSD může nabídnout udržitelnou léčbu úzkosti a jiných duševních poruch

McGill studoval krok v porozumění mechanismu vlivu psychedelik na mozek a potenciálu pro terapeutické použití. Vědci z McGill University poprvé objevili jeden z možných mechanismů,...

Nenechte si ujít příští úplněk – sníh, bouře a hladový měsíc

Uznání: NASA / Bill Dunford Příští úplněk je měsíc se sněhem, bouří a hladem; měsíc během svátků svátku Puim; festival čínských luceren; Magha Purnima a...

Newsletter

Subscribe to stay updated.