Šťastná chyba vede k objevení bizarního obojživelníka s rychlým ohněm

Většina fosilních albánských petontidů je rozdrcena nebo narušena. Tento snímek CT ukazuje nádherně zachovanou dospělou albánskou petontidní lebku, která pomáhá vědcům znovu si představit tyto vyhynulé obojživelníky. Fotografický kredit: Edward Stanley / Muzeum přírodní historie na Floridě / VGStudioMax3.4

Fosílie bizarních, obrněných obojživelníků známých jako albánští petontidové poskytují nejstarší důkaz jazyka ve stylu praku, nový Věda Studie ukazuje.

Přes jejich ještěrkovité drápy, šupiny a ocasy byli Albanerpetontiden – naštěstí zkráceně nazývaní „Albies“ – obojživelníci a ne plazi. Jejich linie se lišila od dnešních žab, mloků a caeciliánů a pochází z doby nejméně 165 milionů let a vymřela jen před asi 2 miliony let.

Nyní řada 99 milionů let starých fosilií nově definuje tato drobná zvířata jako sedící, čekající dravce, lámající kořist s projektilovou palbou v jejich jazycích – spíše než podzemní hroby, jak se kdysi myslelo. Fosílie, dříve mylně označované jako raný chameleon, jsou prvními albiemi objevenými v dnešním Myanmaru a jedinými známými příklady jantaru.

Představují také nový rod a druh: Yaksha perettii, pojmenovaný podle duchů chránících poklady známých v hinduistické literatuře jako yakshas, ​​a Adolf Peretti, objevitel dvou fosilií.

„Tento objev přidává do skládačky této temné skupiny podivných malých zvířat úžasný kousek,“ řekl spoluautor studie Edward Stanley, ředitel Florida Discovery and Dissemination Laboratory z Florida Museum of Natural History. „Vědomí, že měli ten balistický jazyk, nám dává zcela nové chápání celé této linie.“

Šťastná chyba

Objev začal čmelákem.

V roce 2016 zveřejnili Stanley a Juan Diego Daza, vedoucí autoři vědeckých studií a odborný asistent věd o živé přírodě na Sam Houston State University, článek, který obsahoval tucet vzácných fosilních jantarových ještěrek – nebo si to alespoň mysleli. Mladistvý exemplář měl hromadu matoucích rysů, včetně speciální jazykové kosti. Po dlouhých debatách a konzultacích s kolegy to vědci nakonec označili za starodávného chameleona, který je starý asi 99 milionů let. Tento odhad je založen na radiometrickém datování krystalů na místě, kde byla fosilie nalezena.

Po přečtení studie Susan Evansová, profesorka morfologie obratlovců a paleontologie na University College London a odbornice na Albie, tajemný exemplář okamžitě poznala. Nebyl to chameleon. Poslala e-mail Daze.

„Pamatuji si to jako jeden z nejhorších dnů mého života,“ řekl.

Příspěvek také upoutal pozornost nečekaného spolupracovníka: Perettiho, gemologa, který kontaktoval Dazu ohledně další sbírky ještěrek fosilního jantaru ze stejné oblasti Myanmaru. (Poznámka: Těžba a prodej barmského jantaru jsou často spojeny s porušováním lidských práv. Peretti získal fosilie legálně od společností, které dodržují přísný etický kodex. Další podrobnosti najdete v etickém prohlášení na konci tohoto příběhu.)

Na doporučení Dazy poslal Peretti sbírku na Texaskou univerzitu v Austinu na CT, aby zjistil, co je uvnitř. Když Daza začal čistit skeny, všiml si zejména jedné fosílie – celé lebky dospělého mimozemšťana.

Většina fosilních albií je rozdrcená nebo zmatek kostí v nepořádku. V roce 1995 Evans zveřejnil první popis úplného vzorku vytěženého ve Španělsku, ale „bylo to hodně roadkill,“ řekla. Rozkládají se dokonce i jantarové fosilie a měkké tkáně mohou mineralizovat a je obtížné s nimi pracovat.

Tento exemplář nebyl jen trojrozměrný, „byl jako nový,“ řekl Stanley. “Všechno bylo tam, kde by mělo být.” Existovala dokonce i nějaká „měkká tkáň“, včetně podložky jazyka a částí čelistních svalů a víček.

Byl to také dospělý ekvivalent dospívající Albie, kterou mylně považovali za chameleona.

Když Daza poslala sken Evansovi, byla oslepena mnoha detaily.

„Všechny moje Vánoce přišly najednou!“ odepsala.

„Divné a úžasné“

Jakmile byli Albiesi klasifikováni jako mloci, propíchnuté vyztužené lebky vedly mnoho vědců k hypotéze, že jsou bagry. Nikdo si nepředstavoval, že mají životní styl podobný chameleonům, řekl Stanley. Ale dodal: „Pokud byste měli mylně identifikovat albie jako jakýkoli druh ještěrky, chameleon je naprosto to, na co byste přistáli.“

Ačkoli jeden je obojživelník a druhý plaz, sdílejí několik společných rysů, včetně drápů, šupin, mohutných očních důlků a, jak nyní víme, mechanismu podávání projektilu.

Chameleonský jazyk je jedním z nejrychlejších svalů v živočišné říši a u některých druhů dokáže za setinu sekundy vystřelit rychlostí 0 až 60 mil za hodinu. Jeho rychlosti se dosahuje pomocí speciálního akceleračního svalu, který ukládá energii stahováním pružného jazyka a následným účinkem zpětného rázu. Pokud nejčasnější albie měly také balistické jazyky, je tento rys mnohem starší než první chameleoni, kteří se mohli objevit před 120 miliony let. Fosilní důkazy naznačují, že albie jsou staré nejméně 165 milionů let, ačkoli Evans uvedl, že jejich rodová linie musí být mnohem starší a musí se tvořit před více než 250 miliony let.

Zatímco Y. perettii byl vyzbrojen rychlopalným jazykem, bylo to maličké: na základě fosilní lebky odhaduje Daza dospělý asi 2 palce dlouhý, s výjimkou ocasu. Mládí bylo o čtvrtinu větší.

„Myslíme na to jako na drobnou drobnost, která se skrývá v podestýlce, dobře skrytá, ale občas vyjde na mušku, odhodí jazyk a chytne ji,“ řekl Evans.

Objev, že Albies měl projektilové jazyky, vysvětluje některé jejich „podivné a úžasné“ rysy, jako jsou neobvyklé klouby čelistí a krku a velké, do očí hledící oči, které jsou běžnou charakteristikou predátorů. Mohli také dýchat kůží jako mloci.

Ačkoli jsou vzorky pozoruhodně dobře zachovány, Stanley uvedl, že pro analýzu je nezbytné CT skenování, které odhaluje jemné prvky zakryté zakalenou jantarovou barvou.

„Ožívají pouze pomocí CT,“ řekl. „Digitální technologie je u tohoto jantarového materiálu opravdu klíčová.“

Digitalizace umožnila výzkumníkům rozptýlit se po celém světě a usadit se přitom COVID-19 Karantény za účelem společné analýzy a popisu vzorků – a poté za účelem digitálního zpřístupnění stejného materiálu ostatním.

Jak jsou albánští petontidové příbuzní s jinými obojživelníky?

Přes stupeň uchování a úplnost vzorků Y. perettii zůstává přesné místo Albies v rodokmenu obojživelníků záhadou. Vědci kódovali fyzikální vlastnosti vzorků a provedli je čtyřmi modely vztahů obojživelníků bez jasných výsledků. Pravděpodobně bude na vině neobvyklá kombinace charakteristik u zvířat, řekl Evans.

„Teoreticky by nám albie mohli dát představu o tom, jak vypadali předkové moderních obojživelníků,“ řekla. „Bohužel jsou tak specializovaní a svým způsobem tak zvláštní, že nám příliš nepomáhají.“

Ale Y. perettii staví Albiese na novou část mapy. Severozápadní Myanmar byl pravděpodobně ostrov před 99 miliony let a možná pozůstatkem Gondwany, starověké pevniny jižního kontinentu. Až na dvě výjimky v Maroku byly všechny ostatní fosilní albie nalezeny v Severní Americe, Evropě a východní Asii, které dříve tvořily pevninu severního kontinentu. Daza uvedl, že Y. perettii možná přiletěl na ostrov z pevninské Asie nebo mohl pro skupinu vytvořit nový jižní rekord.

Právě nám chyběla

Proč jsou při tak širokém rozšíření kriticky ohroženy albie, když dnes ještě existují žáby, mloci a caeciliáni?

Nevíme to. Albies přežil téměř do současnosti, mizel asi před 2 miliony let, možná dostatečně pozdě na to, aby se křížit s našimi nejbližšími příbuznými hominidy, řekl Evans.

“Právě nám chyběla.” Stále doufám, že někde stále žijí. “

Reference: 4. listopadu 2020, Věda.
DOI: 10.1126 / science.abb6005

Dalšími spoluautory studie jsou Arnau Bolet z Institutu Català de Paleontologia Miquel Crusafont na Universitat Autònoma de Barcelona ve Španělsku a Bristolská univerzita Ve Spojeném království; J. Salvador Arias z Národní rady pro vědecký a technický výzkum v Argentině (CONICET); Andrej Cernansky z Univerzity Komenského v Bratislavě, Slovensko; Joseph Bevitt z Australské organizace pro jadernou vědu a technologii; a Philipp Wagner z Allwetterzoo Münster v Německu.

Vzorky byly odebrány v souladu s etickými pokyny pro používání barmského jantaru stanovenými Společností pro paleontologii obratlovců. Perettiho vzorky byly zakoupeny od autorizovaných společností, které legálně vyvážejí kousky jantaru z Myanmaru. Byl dodržován etický kodex, aby bylo zajištěno, že během těžby a komercializace nedošlo k žádnému porušování lidských práv a že peníze z prodeje nepodporují ozbrojený konflikt. Fosílie mají ověřenou papírovou stopu, včetně povolení k vývozu z Myanmaru. Všechny dokumenty jsou k dispozici na vyžádání v Nadaci muzea Peretti.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Paleontologové řeší 150 let starou záhadu – a objevují novou skupinu hmyzu

Křídlo nového druhu Okanagrion hobani z fosilního naleziště McAbee v Britské Kolumbii je samoobslužným hmyzem nového podřádu Cephalozygoptera. Kredit: Copyright Zootaxa, použitý v...

„Houboví duchové“ chrání pokožku, látku před toxiny a zářením

Houboví duchové vznikají extrakcí biologického materiálu z buněk hub. Uznání: Nathan Gianneschi lab / Northwestern University Inspirován houbou, novou formou syntetického melaninu, který působí...

Vezmeme 2D materiály pro rotaci

Ilustrace konceptu výpočetní techniky Spintronic. Vědci z Ústavu fyziky vysokého tlaku na univerzitě v Tskubě vyvíjejí nový tranzistor disulfidu molybdenu, který vytváří obraz rotace elektronů,...

Dva astronauti. Dva dny otevřených dveří. Dvě nádherné krajiny.

23. května 2012 Dva astronauti. Otevřeno dva dny. Dva úžasné výhledy na střechu světa. Astronauti z Mezinárodní vesmírné stanice (ISS) pořídili tyto fotografie Himálaje,...

Mars, P Plejády, Jupiter, Saturn a další vrcholy vzdušného dozoru v březnu 2021

Co se děje v březnu? Mars S přáteli v noci je pár skvělých planet zpět ... V prvním nebo tak nějakém březnovém týdnu uvidíte Mars...

Newsletter

Subscribe to stay updated.