Obří ještěrky se naučily létat miliony let – u pterosaurů se zlepšil letový výkon

Rhamphohynchus – jeden ze 75 druhů pterosaurů studovaných vědci. Uznání: Mark Wheaton

Studie využívá novou metodu, která ukazuje, že pterosaury se staly dvakrát tak dobrými během letu nad jejich existencí.

Petrodactylové a další příbuzní okřídlení plazi, kteří žili po boku dinosaurů, si po miliony let neustále zlepšovali schopnost létat jako smrtelní vládci oblohy.

Nová studie publikovaná v časopise Příroda Bylo prokázáno, že pterosaurové – skupina tvorů, kteří se stali prvními létajícími obratlovci Země – se vyvinuli, aby zlepšili svůj letový výkon za 150 milionů let své existence, než vyhynuli ve stejné době jako dinosauři před 66 miliony let.

Vědci z univerzit v Readingu, Lincolnu a Bristolu provedli doposud nejpodrobnější studii o tom, jak se zvířata v průběhu času vyvíjejí a přizpůsobují svému prostředí. Spojili fosilní záznamy s novým modelem letectví založeným na současných živých ptácích, aby změřili jejich letovou účinnost a vyplnili mezery v našich znalostech jejich evolučního příběhu.

To vědcům umožnilo sledovat postupný vývoj pterosaurů a dokázat, že se během své historie stali dvakrát tak dobrými v letu. Ukázalo se také, že jejich vývoj byl způsoben malými a důslednými zlepšeními po dlouhou dobu, spíše než náhlými evolučními erupcemi, jak se dříve navrhovalo.

Cimoliopterus

Cimoliopterus – Jedna ze 75 studií druhu pterosaur vědci. Uznání: Mark Wheaton

Profesor Chris Wenditi, evoluční biolog z University of Reading a hlavní autor studie financované z Loyalty to Raholm, uvedl: „Pterosaurové byli různorodá skupina okřídlených ještěrek, některé o velikosti vrabce a jiné s rozpětím křídel lehkých letadel. střelec Svět dramaticky uvidí, jak obrovská a smrtící byla tato stvoření. Jejich strava zahrnovala hlavně další zvířata, od hmyzu až po menší dinosaury.

“Přes jejich konečné schopnosti ve vzduchu, které je třeba znát, otázka, zda se pterosaury zlepšily za letu a zda jim to poskytlo výhodu nad jejich předky, zmátla vědce po celá desetiletí. Existuje mnoho příkladů toho, jak funguje přirozený výběr v relativně krátkých časových měřítcích, ale doposud bylo velmi obtížné prokázat, zda Rostliny nebo zvířata se po dlouhou dobu přizpůsobují zvyšování efektivity.

„Naše nová metoda nám umožnila studovat dlouhodobou evoluci zcela novým způsobem a nakonec odpovědět na tuto otázku porovnáním tvorů v různých fázích jejich evoluční sekvence po miliony let.“

Pterosaurové se vyvinuli ze suchozemských zvířat a na začátku se poprvé objevili jako letáky Trias Období před asi 245 miliony let. První fosílie jsou o 25 milionů let později.

Vědci sledovali změny v letové efektivnosti pterosaura pomocí fosilií k měření rozpětí křídel a velikosti těla v různých fázích. Jejich nový model založený na živých ptácích byl aplikován na data 75 druhů pterosaurů, která ukázala, že pterosaury se během let postupně zlepšovaly.

Modely ukázaly, že pterosaury přizpůsobily svůj tvar a velikost těla tak, aby používaly o 50% méně energie, když letěly za 150 milionů let své historie. Ukázali, že se tvorové hromadili 10krát, někteří nakonec vážili více než 300 kg.

Nová metoda také odhalila, že jedna skupina pterosaurů – azhdarchoidy – byla výjimkou z pravidla. Vědci se neshodli na tom, kolik těchto zvířat letělo, ale nová studie ukázala, že se po celou dobu své existence nezlepšovaly.

Zdá se, že zvětšená velikost azoidů poskytuje jejich výhodu přežití na místě a jedno zvíře – Quetzlcoatlus – dorůstá do výšky žirafy.

Dr. Joanna Baker, evoluční biologka a spoluautorka univerzity v Readingu, uvedla: „Jedná se o jedinečný důkaz, že i když byla tato zvířata talentovanými letáky, pravděpodobně strávila spoustu času v terénu. Velmi efektivní let jim zjevně nenabídl mnoho výhod a naše zjištění, že mají menší křídla ve velikosti těla, je v souladu s fosilními důkazy o jejich snížené závislosti na letu. “

Profesor Stuart Humphries, biofyzik a autor na Lincoln University, uvedl: „Jednou z mála věcí, které se za posledních 300 milionů let nezměnily, jsou zákony fyziky, takže bylo skvělé použít tyto zákony k pochopení vývoje létání u těchto úžasných zvířat.“

Profesor Mike Benton v kanceláři University of Bristol Řekl: „Až donedávna mohli paleontologové popsat anatomii tvorů na základě jejich fosilií a vykonávat jejich funkce. Nyní je opravdu vzrušující umět vypočítat provozní účinnost vyhynulých zvířat a poté je porovnat prostřednictvím jejich vývoje, abychom zjistili, jak se účinnost změnila. Musíme se jen dívat na fosilie s úžasem, ale dokážeme se opravdu vypořádat s tím, co nám říkají. “

Reference: 28. října 2020, Příroda.
DOI: 10.1038 / s41586-020-2858-8

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Proč jsou metody distribuce vakcín COVID-19 krátké + 3 způsoby, jak je vylepšit

Objevilo se několik návrhů, jak distribuovat COVID-19 vakcíny, ale nezajistí spravedlivé rozdělení vakcíny. Tým, který zahrnuje Nicole Hassoun, profesorku na Binghamton University, navrhuje...

Obstrukční spánková apnoe je běžná u lidí s kognitivními poruchami – je léčitelná

Léčitelná porucha spánku, která je běžná u lidí s poruchami myšlení a paměti. K obstrukční spánkové apnoe dochází, když je během spánku dýchání opakovaně přerušováno....

Kvantové tunelování v grafenu posouvá éru vysokorychlostní bezdrátové komunikace Terahertz

Kvantové tunelování. Půjčka: Tisková kancelář Daria Sokol / MIPT Vědci z MIPT, Moskevské státní pedagogické univerzity a univerzity v Manchesteru vyvinuli velmi citlivý terahertzový...

Využití vibračních molekul ke studiu vlnových vlastností hmoty

Molekulární ionty HD + (páry žlutých a červených bodů) v iontové pasti (šedé) jsou ozářeny laserovou vlnou (červená). To vede k kvantovým skokům,...

Kampaň NASA SnowEx kopání hluboko v roce 2021

Měření sněhu se může zdát jednoduché, ale každé prostředí představuje pro přístroje jedinečné výzvy. Například sněžení v lesích se zachytává na větvích nebo...

Newsletter

Subscribe to stay updated.