Archeologové objevují nejstarší přímé důkazy o sběru medu v Africe ve starodávných hliněných nádobách

V takových 3500 let starých hliněných nádobách byly nalezeny stopy včelího vosku. Fotografické kredity: Peter Breunig, Goethe University Frankfurt

Vědci z Goethe University a Bristolská univerzita (UK) najdou stopy včelího vosku v prehistorické keramice ze západoafrické kultury Nok.

Než cukrová třtina a cukrová řepa dobyly svět, byl med nejdůležitějším přírodním sladidlem na světě. Archeologové z Goetheovy univerzity ve spolupráci s chemiky z Bristolské univerzity poskytli nejstarší přímý důkaz o sběru medu v Africe. Použili zbytky chemických potravin v keramických střepech nalezených v Nigérii.

Med je nejstarší sladidlo, které lidstvo zná – a jediné po tisíce let. Nepřímý důkaz o důležitosti včel a včelích produktů poskytují prehistorické petroglyfy na různých kontinentech, které vznikly před 8 000 až 40 000 lety. Staroegyptské reliéfy naznačují praxi včelařství již 2600 let před Kristem. Přímé archeologické důkazy však pro subsaharskou Afriku stále chybí. Analýza chemických zbytků potravin v keramických střepech zásadně změnila obraz. Ve spolupráci s chemiky z University of Bristol byli archeologové z Goethe University schopni identifikovat zbytky včelího vosku ve 3 500 let starých keramických střepech z kultury Nok.

Kultura Nok v centrální Nigérii sahá až do roku 1500 před naším letopočtem. A začátek společné éry a je zvláště známý svými ozdobenými terakotovými sochami. Tyto sochy představují nejstarší figurální umění v Africe. Ještě před několika lety byl sociální kontext, ve kterém byly tyto sochy vytvořeny, zcela neznámý. V rámci projektu financovaného Německou nadací pro výzkum vědci z Goethe University zkoumají kulturu Nok ve všech jejích archeologických aspektech již dvanáct let. Kromě osídlení, chronologie a významu terakotových soch se výzkum zaměřil také na životní prostředí, živobytí a výživu.

Měli lidé kultury Nok domestikovaná zvířata nebo to byli lovci? Archeologové k zodpovězení těchto otázek obvykle používají vykopané zvířecí kosti. Ale co dělat, když je půda tak kyselá, že kosti nejsou zachovány, jako je tomu v oblasti Nok?

Analýza molekulárních zbytků potravin v keramice otevírá nové možnosti. Je to proto, že při zpracování rostlinných a živočišných produktů v hliněných nádobách se uvolňují stabilní chemické sloučeniny, zejména mastné kyseliny (lipidy). Ty mohou být uloženy v pórech stěn cév po tisíce let a detekovány pomocí plynové chromatografie.

K velkému překvapení vědců našli kromě pozůstatků divokých zvířat řadu dalších složek, které významně rozšířily dříve známé spektrum použitých zvířat a rostlin. Je tu zejména jedno stvoření, které nečekali: včelka. Jedna třetina zkoumaných sherdů obsahovala vysokomolekulární lipidy typické pro včelí vosk.

Z lipidů, které včelí produkty používali lidé z kultury Nok, není možné rekonstruovat. Nejpravděpodobněji oddělili med od voskových plástů zahřátím v květináčích. Je však také možné, že med byl zpracováván zvířaty nebo rostlinami spolu s jinými surovinami nebo že vyráběli medovinu. Samotný vosk mohl být použit pro technické nebo lékařské účely. Další možností je použití hliněných nádob jako úlů, jak je dodnes praktikováno v tradičních afrických společnostech.

„Tuto studii jsme zahájili s kolegy v Bristolu, protože jsme chtěli vědět, zda jsou zvířata Nok domestikována,“ vysvětluje profesor Peter Breunig z Goethe University, ředitel archeologického projektu Nok. „Ten med byl součástí jejich denního menu, byl v rané africké historii až do současnosti zcela nečekaný a jedinečný.“

Dr. Julie Dunne z Bristolské univerzity, hlavní autorka studie, říká: „Toto je pozoruhodný příklad toho, jak biomolekulární informace z prehistorické keramiky v kombinaci s etnografickými údaji poskytují vhled do používání medu před 3500 lety.“

Profesor Richard Evershed, ředitel Ústavu organické chemie na univerzitě v Bristolu a spoluautor studie, zdůrazňuje, že zvláštní vztah mezi lidmi a včelami byl znám již ve starověku. „Objev zbytků včelího vosku v keramice Nok však poskytuje jedinečný pohled na tento vztah při absenci všech ostatních zdrojů důkazů.“

Profesorka Katharina Neumann, která je zodpovědná za archeobotanii v projektu Nok na Goethe University, říká: „Zbytky rostlin a zvířat z archeologických vykopávek odrážejí jen malou část toho, co jedli pravěcí lidé. Chemické zbytky zviditelňují dříve neviditelné složky prehistorické stravy. “První přímý důkaz o včelím vosku otevírá fascinující perspektivy pro archeologii v Africe.” Neumann: „Předpokládáme, že používání medu v Africe má velmi dlouhou tradici. Nejstarší keramika na kontinentu je stará zhruba 11 000 let. Obsahuje také zbytky včelího vosku? Archivy po celém světě obsahují tisíce keramických střepů z archeologických vykopávek, které čekají na odhalení jejich tajemství pomocí plynové chromatografie a vykreslení obrazu každodenního života a stravy prehistorických lidí. “

Další informace o tomto výzkumu najdete v článku Starodávná keramika odhaluje první důkazy o prehistorickém lovu medu v západní Africe před 3500 lety.

Odkaz: „Sbírání medu v prehistorické západní Africe před 3500 lety“ autorů Julie Dunne, Alexa Höhn, Gabriele Franke, Katharina Neumann, Peter Breunig, Toby Gillard, Caitlin Walton-Doyle a Richard P. Evershed, 14. dubna 2021, Komunikace přírody.
DOI: 10.1038 / s41467-021-22425-4

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Drsná kůra, která se v noci ozývá, vede k objevení nových druhů

V lesích západní a střední Afriky se v noci ozývají hlasitá volání hybridů stromů - malých, býložravých savců, ale jejich zvuk se liší podle...

Nástroj Nový nástroj určený k podpoře vývoje a vývoje automobilových vozidel

Schematický vnitřní provoz elektrod v palivovém článku և kapacita základních parametrů. Půjčka:Heinz a kol., 2021: Široké používání tradičních vozidel na vodíkový pohon nad tradičními...

Identifikace velmi počátečních kroků, které vedou k rozvoji rakoviny

Konfokální mikrofotografie tenkého střeva myši pomocí technologie Red2Onco. S Red2Onco můžete označit onkogenní mutantní klony (červené klony) a běžné nebo divoké klony (žluté...

Neandertálci a raná moderní lidská kultura koexistovali vedle starších tradic již více než 100 000 let

Výzkum Fakulty antropologie a ochrany na University of Kent zjistil, že jedna z prvních kultur kamenných nástrojů známá jako Acheulean trvala pravděpodobně o desítky...

Snadná věda: co jsou sterilní neutrina?

Sterilní neutrina jsou speciální typ neutrin, který byl navržen k vysvětlení některých neočekávaných experimentálních výsledků, ale nakonec nebyl objeven. Vědci je hledají v...

Newsletter

Subscribe to stay updated.